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2426.第2426章

        第2426章

        海汉目前在台湾岛拥有鸡笼、苗栗、高雄三处开发中的地区,如果连澎湖也算上,那么在福建海峡其实已有了四处海汉殖民区。不过这其中只有澎湖和高雄算得上是贸易港,鸡笼和苗栗两地都更偏重于能源矿业开发,环境相对要封闭一些。

        海汉之所以在这一地区下血本大搞开发,一是看中了台湾岛西岸面积广阔的临海平原可用于农业大开发,安置大量人口;二是在这里建设统治区能与海峡对岸的许心素遥相呼应,同时长期控制福建海峡内连通大陆南北的关键航道。

        从陶东来此行所获知的各种信息来看,海汉对这一地区的开发进度还远未达到预期,特别是像苗栗这种前期比较封闭的地区,最近这几年几乎谈不上有什么进展,当地的社会状况已经跟大力引入外来资金和人员的高雄港形成了比较大的差距。即便此时执委会准备从山东向当地大量迁入移民,并且投入资源升级当地的石化产业,也不太可能追上高雄这种临海大港的发展速度了。

        不过这对海汉的整体发展来说没有太大的影响,哪怕是苗栗石化产业的技术升级,在陶东来看来也仍是练手而已。如果海汉在石油的精炼和应用方面真的取得了重大突破,那么苗栗当地的油田储量和产能肯定都远远不能满足海汉工业的长远发展需求,届时还得另寻地方建设真正的石化产业中心。

        当然了,以海汉目前的工业水平,陶东来和工业部的绝大部分人都认为苗栗至少还能应付未来五到八年的需求,甚至可能更长一些。对于新油田和大型石化产业链的需求,倒也说不上特别紧迫。海汉当然肯定会在未来的某个时期全面进入到内燃机的时代,但所有人都明白,那或许要等到下一代人当家的时候了。至少在今后的若干年内,会得到广泛应用的仍将是技术成熟,维护便利,造价相对低廉的蒸汽机。

        陶东来离开苗栗后,没有再绕道去鸡笼港视察,他知道那边的情况其实与苗栗相差不大,采掘黄金的矿区同样也是在内陆山区,所不同的仅是当地的港口条件要较苗栗好上百倍,天然良港也正是当初西班牙人看上那地方主要原因。只是鸡笼多是山地,并不适合传统农业开发,所以移民安置能力也比较有限,迁入当地的移民大多都是做了矿工。

        近期执委会对鸡笼港并无特别的部署,而陶东来此行北上时间有限,所以便直接跳过了鸡笼,待回程时再看是否能安排几天去鸡笼港转一圈。

        船队离开苗栗后便一路向北,直奔浙江外海的舟山定海港,中途也未在浙江沿岸再做停留。如今舟山群岛连同其南部的象山、石碌等沿海港湾都已经落入海汉之手,这些地区早已没有海盗出没,沿海明军卫所也乐得清闲,安心从海汉收好处费就是了。

        当然了,这其中也有不少胆大包天的卫所军头,早就已经暗中加入到了海汉的贸易体系当中。他们甚至会动用明军部队,出动为数不多的战船,掩护走私各种海汉商品入境,从中捞取利益。

        一些原本靠着吃空饷捞钱的军头,为了能有足够多的人手从事地下买卖,竟然还会设法重新招满编制,毕竟跟海汉人做买卖的收益,要远远超过了他们以前能私吞的那点军饷。

        在这样的环境下,海汉船只出入浙江沿海各地并不会遭到拦截检查,沿海卫所基本上都会予以方便,因为说不准船上就有哪位千户大人的私货。至于海汉战船出现在沿岸海域,所有人都会很自觉地视而不见,只要不去主动招惹,海汉人一般也不会使用武力。

        陶东来的船队很顺利地抵达了定海港,在他下船之前,码头上便已经进入到份封锁状态,以此来保证他的行踪不会被立刻泄露出去。

        石迪文也已经提前到位,在码头上迎接陶东来的到来。作为常年在海外驻守的高级将领,石迪文近几年已经很少回三亚,跟陶东来碰面的时候更是少之又少,不过两人虽谈不上有什么交情,石迪文却很清楚陶东来此次造访并非以私人身份而来,而是代表了执委会,所以他也必须表现出应有的恭敬态度。

        “陶总,一路辛苦了!”石迪文快步上前,先抬手向陶东来敬了一个军礼。

        陶东来还礼之后,便伸出手去,与石迪文握了一握:“那还是你们常年在海外驻扎的人比较辛苦!”

        石迪文知道陶东来此次行踪保密,所以也没打算站在码头上继续慢慢寒暄,便示意陶东来先上马车再说。片刻之后,骑兵队便护送着石迪文的专车离开了军港码头。

        在海汉目前控制的诸多海外殖民地当中,舟山可以算是发展得相当好的一处,这里毗邻江浙富庶之地,东北亚地区多个国家的海商都会来此交易,每年的货物吞吐量在海外殖民地中数一数二,舟山定海港每年上缴国库的利润也丝毫不亚于海南岛本土的几个大港。海汉通过定海港向大明输入的货物量丝毫不亚于珠江流域,而经由这里所采购的大明物产和原材料也是数量庞大,在海汉的商贸体系中占据了不可忽视的比例。

        当然除了贸易之外,舟山在军事方面的作用也不可忽视,东海舰队近几年虽然打仗的时候少了,但其威慑力却是随着舰队的逐年扩编与日俱增。按照石迪文上报的数据,目前舟山地区驻扎有海陆两军共计四千余人,东海舰队拥有大小各式作战船只四十余艘,而舟山造船厂也是海南岛以北各个海外殖民地中,唯一能够建造和维修目前海汉最先进的威严级战船的地方。造船大师张天贵的二儿子张天祥,现在便是在舟山造船厂担任厂长之职。

        能够得到这样的重视,一方面是因为舟山的地理位置和周边环境得天独厚,西边紧邻大明富庶之地,南可以照应福建海峡,北可以顾及辽东半岛和黄渤海地区,向东还可随时出击朝鲜、日本、琉球等地,驻扎一支强大的海军舰队并拥有完善的配套设施,便显得十分有必要了。

        另一方面石迪文自1633年被派驻舟山担任地方长官以来,几乎是以一己之力在经营管理这处殖民区,并且一直以来的表现都让执委会十分满意。执委会对石迪文的信任,相较于其他常年在海外带兵打仗的高级将领,甚至还有过之而无不及。比如东海舰队的扩编、调动和部署,基本上都是以石迪文的意见为准。

        “前些天我顺路去里一趟漳州,跟许心素碰了个面。”陶东来在车上便开始谈及正事:“许心素希望能够在舟山这边长期租借一个岛,用作贸易中转,你怎么看?”

        石迪文眉头轻轻一挑道:“他打算要哪个岛?”

        陶东来应道:“朱家尖岛。”

        “不妥。”石迪文摇头道:“陶总,那个岛是舟山群岛面积第五大的岛屿,足足七十多平方公里,他要是真打算弄个中转货物的地方,用得着向我们要这么大个岛?依我看,这事情没那么简单吧!”

        陶东来道:“实际上许心素提的地方不止这一处,他还希望我国能允许许家在台湾浊水溪流域建设城镇,用于安置许氏族人以及其他有利益关联的人员。”

        石迪文笑道:“那他这意图挺明显了啊,在台湾要地,是开始给自己的家族布置后路了……如果有朝一日他叛出大明,万一福建的地盘保不住,起码还可以撤到台湾。”

        陶东来道:“我的想法跟你差不多,但我觉得许心素想要的可能不仅仅是福建而已,还有更多的打算。”

        石迪文道:“此话怎讲?”

        “我认为许心素租借朱家尖岛的目的是驻军。这地方距离钱塘江口和长江口都只有两百多里水路,一旦发生战事,这两条大江流域都在其攻击范围之内。”陶东来虽然不是真正的军方将领,但军事知识可不差,当下便道出了自己的看法。

        “陶总,你的意思是如果许心素要自立门户,那他很可能不会满足于拿下福建,而是要在更靠北的地方划定界线?”石迪文心中隐隐已经想到了一些可能性。

        “没有什么比天堑更适合当作防线了。”陶东来索性说得更明白了一些:“长江口往上游走几百里,就是南京城了。”

        石迪文皱眉道:“就算许心素目前所掌握的军事力量能够打下南京,但他真有叛出大明的必要吗?他如今的地位就是福建土皇帝,而且我们也一直在提醒他不要妄动,他就这么耐不住寂寞?”

        “称王称帝这种事,诱惑太大,就算他不想,他手下的官员,他身边的亲人,难道都没有这样的想法?不好说啊!”陶东来缓缓摇了摇头道:“许心素现在要兵有兵,要钱有钱,真要打仗也打得起,倒是大明,肯定经不起这种折腾了!”

        石迪文沉默片刻才道:“以许心素的情况,崇祯给他封个王,或许还能太平几年。反正福建那地方已经脱离控制了,倒不如多给许心素一些虚名好处,先稳住他别造反就是。”

        对于许心素及其麾下势力的发展走向,海汉其实也很难有准确的预判,因为许心素的崛起在原本的历史上并未发生过,纯粹是因为海汉在这个时空的介入,才会在福建扶持出了这么一股地方势力。海汉可以通过各种方式对其施加影响,但许心素会如何选择未来的发展方向,拿主意的最终还是他自己。

        正如陶东来所说的那样,许心素如今对内控制了福建官场和兵权,在外还有海汉这样的强大后援,如果要在福建动手举事,广东和浙江两地官府都很清楚其背后有海汉撑腰,恐怕也不会轻易介入平乱,所需面对的外部军事压力其实很有限,加之大明如今内忧外患不断,很难再顾及南方局势,成事的希望非常大。

        当然了,许心素真打算这样做的话,首先还是得尽力争取到海汉的支持才行,否则失去强援还是其次,他麾下的火器部队严重依赖海汉提供的弹药和零配件,很可能打着打着就会出现战斗力滑坡的窘态。

        海汉当然不愿看到大明的局势失去控制,所以一直以来都在想方设法地让许心素及其族人明白放弃自立门户的非分之想,等待合适的时机再从朝廷索取一些名正言顺的封赏。石迪文所说的“封王”,便是海汉认为有可能解决许氏发展野心的一种方案。

        但问题就在于大明朝廷未必愿意对许心素妥协,至少在其撕破脸展示出真正实力之前,大概还是会一直心存幻想,认为皇权和朝廷的权威足以压制福建土皇帝的野心,却不知许心素所掌控的军事力量已经可以算是独步大明,甚至足以与北方的清军过一过招了。关键之处,只是在于许心素的一念之间了。

        陶东来微微摇头道:“我们现在连许心素都未必能说服,又怎么能让大明朝廷对他低头。而且就算大明真这么做了,能不能彻底消除这个威胁,其实也没有百分百的把握。”

        石迪文想了想道:“许心素既然没有明说,那这事就还有转机。他想在台湾岛建设城镇,那也不是一年半载就能办成的事。”

        陶东来点点头道:“可能他自己也觉得时机尚未成熟,也没有太大的把握,所以才会先行安排退路。对我们来说,倒是还有时间慢慢化解这个难题。”

        石迪文道:“但我有一点不太明白,如果许心素租借朱家尖岛的目的有可能是为了屯兵,那为什么不干脆找个离定海港远些的岛,也好避开我们的耳目行事。”

        陶东来道:“这就是他有意为之了。特地找个近的地方做给我们看,以示磊落。如果他跑到什么嵊泗岛这些地方藏兵,被我们发现了,岂不是会让我们多心?再说就算躲得再远些,那就能瞒得过你的耳目吗?”

        (本章完)

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